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Las mascotas ayudan a curar la soledad de las personas mayores


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Uno de los aspectos más desafiantes del envejecimiento es el aislamiento y la pérdida de interacción social. Ya sea que estén confinados en casa debido a problemas físicos o enfermedades, muchas personas de la tercera edad pueden comenzar a sentirse aisladas del mundo exterior y luchar contra la depresión. Esos sentimientos de soledad pueden provocar estrés, ansiedad y complicaciones médicas. Un nuevo estudio demuestra que las mascotas pueden animar a las personas mayores solitarias y mejorar la calidad de vida. Pero los amantes de las mascotas ya lo sabíamos.

Los psiquiatras del Centro Médico de la Universidad de Rochester examinaron a 830 pacientes de atención primaria mayores de 60 años. Los investigadores entendieron a partir de estudios anteriores que los adultos mayores que informaron sentimientos de soledad tenían un mayor riesgo de muchas afecciones graves de salud física y mental, incluida la muerte prematura. Querían determinar si la conexión social, especialmente la posesión de mascotas, podría promover la salud y el bienestar de las personas mayores. En otras palabras, ¿tener una mascota disminuiría la soledad de una persona mayor y mejoraría su salud?

El grupo más propenso a reportar sentimientos de soledad fue el de los que vivían solos sin una mascota. Cuando los psiquiatras ajustaron el estado de vida (solos o no), la edad y el estado de ánimo feliz, encontraron que quienes vivían con mascotas tenían un 36% menos de probabilidades que los que no tenían mascotas de reportar soledad. Eso significa que un 36% más de personas mayores probablemente sean más felices en mi libro. Menos personas que sufren de soledad significan seres humanos más felices y sanos que viven vidas más largas y satisfactorias. ¡Inscríbeme!

Los examinadores de la Universidad de Rochester concluyeron que tener una mascota podría ayudar a difundir los sentimientos de conexión social y disminuir significativamente los sentimientos de aislamiento en los pacientes mayores. Además, postulan que compartir un hogar con una mascota podría mejorar el bienestar general de una persona mayor. Creo que las mascotas tienen el poder de curar nuestro corazón independientemente de la edad de la persona. Este estudio demuestra cuán influyente es ese poder curativo para los más necesitados.

Si conoces a una persona mayor que vive sola y lucha por encontrar la motivación para salir, te animo a que la visites con tu mascota. Pídales que lo cuiden. Vea si estaría interesado en acoger a una mascota sin hogar. Insto encarecidamente a todos, especialmente a los que viven solos, a que consideren compartir su hogar con una mascota. Cuantas más personas interactúen con las mascotas, es más probable que interactúen con otros humanos y se encojan de hombros ante la depresión. Durante mis más de veinte años de práctica veterinaria, he visto más de un caso de una mascota que literalmente le salvó la vida a su dueño con solo estar allí. Muchas personas necesitan una razón para levantarse por la mañana, salir a caminar y visitar el supermercado. Sin un propósito, muchas personas mayores caen en patrones de comportamiento dañinos que finalmente conducen a depresión, enfermedad o algo peor. Muchas veces, la mejor receta para una vida más saludable viene con cuatro patas y pelaje. Si la risa es la mejor medicina, las mascotas deben ser la mejor cura. Pero los amantes de las mascotas ya lo sabíamos.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.


¿Pueden los gatos curar la soledad?

Los gatos son mucho más fáciles de cuidar que los perros, pero eso no significa necesariamente que ayuden con la soledad. Algunas personas mayores pueden preferir este tipo de mascota de bajo mantenimiento, pero menos trabajo también significa menos interacciones con su gato. Los gatos generalmente prefieren mantenerse solos y no necesitan mucha atención, por lo que para alguien que busca un compañero cariñoso que siempre esté ahí para ellos, un gato puede no ser la mejor opción.

Los resultados de este estudio mostraron que las personas con gatos sentían el mismo aislamiento social que las que no tenían mascotas. Por lo tanto, parecía haber muy pocos beneficios psicológicos en tener un gato mientras se sentía solo.


The Pet Boost: Los amigos peludos ayudan a las personas mayores a sentirse menos solas

(NewsUSA) - Muchos adultos mayores experimentan sentimientos de soledad y aislamiento a medida que envejecen, pero las mascotas pueden proporcionar la compañía y el amor que desean las personas mayores. Una nueva encuesta realizada por Home En lugar, Inc., franquiciador de la Red de Cuidado de Personas Mayores de Hogar en Lugar, encontró que la interacción regular con animales puede ayudar a reducir los sentimientos de aislamiento y soledad en los adultos mayores.

Los beneficios de tener una mascota que se mencionan con más frecuencia son la compañía, la comodidad, el amor incondicional, el entretenimiento y la mejora del estado de ánimo. De hecho, el 86 por ciento de los dueños de mascotas están de acuerdo en que estarían más solos y menos felices sin su mascota, y el 58 por ciento está de acuerdo en que no estarían tan físicamente sanos sin su mascota.

La compañía y el amor que brinda una mascota pueden ser especialmente significativos para quienes corren mayor riesgo de aislamiento. En lugar de eso, Home descubrió que los dueños de mascotas que viven solos tienen muchas más probabilidades de reportar mayores beneficios de tener una mascota.

Tener una mascota también puede ser un factor importante para que las personas mayores decidan dónde vivirán a medida que envejecen. Según la encuesta, el 82 por ciento de los adultos mayores dicen que no considerarán mudarse a una comunidad para personas mayores sin su mascota.

Si bien se ha demostrado que la interacción con animales mejora el bienestar mental y físico en los adultos mayores, la investigación de HomeEn lugar de eso confirma que los adultos mayores no necesitan tener mascotas para experimentar los beneficios. Aquellos que interactúan regularmente con mascotas, pero que no son propietarias, informan que se sienten mejor simplemente al pasar tiempo con animales que son propiedad de familiares, amigos y vecinos.

Hay muchas formas en que las personas mayores pueden interactuar con los animales sin asumir la responsabilidad de tener una mascota. Aqui hay algunas ideas:

* Sea voluntario en una organización de rescate o refugio de animales. Muchas organizaciones de rescate y refugios de animales podrían necesitar una mano adicional. Las personas mayores pueden ayudar a cuidar a los animales, lo que incluye alimentarlos, darles de beber, reponer suministros, lavar platos, pasear perros, limpiar jaulas y recintos o socializar con los animales. Los voluntarios experimentan los beneficios de interactuar con las mascotas y pueden brindar algunos cuidados a un animal que lo necesite.

* Conozca las mascotas de sus vecinos. Las personas mayores que caminan regularmente por sus vecindarios probablemente verán a los dueños de mascotas paseando a sus perros. Pedir que los acompañe a dar un paseo puede generar nuevas amistades con vecinos y perros.

* Conéctese con un animal de terapia. Los equipos de terapia de Pet Partners, compuestos por el dueño de una mascota y su animal registrado, van a muchos lugares donde viven o reciben tratamiento personas mayores, como hospitales, centros de cuidados paliativos y comunidades de atención.

* Visita una tienda de mascotas. Algunas tiendas de mascotas venden animales pequeños, como conejillos de indias, hámsteres, chinchillas, jerbos, ratones, ratas, ciertos geckos, dragones barbudos, serpientes y tipos específicos de ranas, aves y peces. ¡Visitar puede proporcionar una solución para mascotas!

Con tantas opciones disponibles, encontrar la interacción animal adecuada para cada individuo debería ser tan fácil como dar un paseo por el parque para perros.


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