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Tratamiento del gusano del corazón: ¿Cuáles son sus opciones?


20 de abril de 2015 Fotos de: Bigandt_Photography / Bigstock.com

Para cuando vea los síntomas de esta enfermedad potencialmente peligrosa, ya es demasiado tarde. No posponga las cosas: obtenga el 411 sobre tratamientos contra el gusano del corazón disponibles para su perro.

El gusano del corazón es una enfermedad peligrosa y mortal que se transmite a perros y gatos a través de mosquitos. Esta enfermedad progresa lentamente y, desafortunadamente, la mayoría de los animales infectados no muestran síntomas de la enfermedad durante seis meses completos después de la infección, cuando la enfermedad ha progresado a las etapas finales. El gusano del corazón es fácil de prevenir simplemente haciendo que su perro sea examinado anualmente y dándole píldoras preventivas mensuales del gusano del corazón. Si no protege a su perro y le da gusano del corazón, sus opciones de tratamiento son pocas y, dependiendo de la gravedad de la enfermedad, es posible que ni siquiera sean efectivas.

Los síntomas del gusano del corazón

Como ya se ha mencionado, los perros que contraen la dirofilariosis no suelen mostrar ningún signo clínico hasta que la enfermedad ya ha progresado. ¿Por qué? Porque el momento de la infección ocurre cuando un mosquito portador del gusano del corazón transfiere larvas infecciosas al torrente sanguíneo del perro. Se necesitan aproximadamente 6 meses para que esas larvas viajen a través del torrente sanguíneo del perro hasta el corazón y los pulmones, donde se convierten en adultos y luego comienzan a reproducirse. No es hasta que los gusanos del corazón comiencen a reproducirse que un análisis de sangre detectará la infección; también es en este punto que el perro puede comenzar a mostrar síntomas.

Los síntomas del gusano del corazón están relacionados con la obstrucción del corazón y sus principales vasos sanguíneos. Como resultado de esta obstrucción, el flujo sanguíneo a otros órganos importantes se ve comprometido y esos órganos pueden eventualmente comenzar a fallar. Algunos de los signos más comunes del gusano del corazón incluyen tos seca, dificultad para respirar, debilidad o apatía, pérdida de peso inexplicable y pérdida de la tolerancia al ejercicio. En casos muy graves, las piernas y el abdomen del perro pueden hincharse debido al exceso de líquido y el perro puede sufrir insuficiencia cardíaca congestiva.

Opciones para el tratamiento del gusano del corazón

Si su perro da positivo en la prueba del gusano del corazón, hay un protocolo que debe seguir. Su primer paso es estabilizar a su perro; esto puede implicar el tratamiento de algunos de los síntomas de la enfermedad que han comenzado a manifestarse. También debe restringir el nivel de ejercicio de su perro porque el esfuerzo físico solo aumentará la velocidad a la que el gusano del corazón daña los pulmones y el corazón ya dañados del perro. Una vez que su perro se haya estabilizado, su veterinario comenzará el tratamiento. El único tratamiento aprobado para el gusano del corazón es un medicamento a base de arsénico llamado Immiticide. Administrado en dos o tres inyecciones, este medicamento matará los gusanos del corazón adultos que residen en los vasos sanguíneos del corazón.

Aunque Immiticide es el método de tratamiento más rápido y eficaz, existe otra opción. Para infecciones menos graves, puede ser adecuado tratar al perro con una combinación de ivermectina y doxiciclina. Este método funciona más lentamente que el Immiticide, y sirve para debilitar el gusano del corazón para que no se pueda reproducir. Este método de tratamiento puede durar hasta 33 semanas, mientras que el método Immiticide puede funcionar rápidamente y su perro puede dar negativo en la prueba del gusano del corazón después de seis meses. Sin embargo, cada caso de dirofilariosis es diferente, por lo que dependerá de usted y de su veterinario elegir la opción adecuada para su perro.

Kate Barrington

Kate Barrington es la amorosa dueña de dos gatos (Bagel y Munchkin) y una ruidosa manada de conejillos de indias. Kate, que creció con perros perdigueros de oro, tiene mucha experiencia con los perros, pero se autodenomina una amante de todas las mascotas. Después de recibir una licenciatura en inglés, Kate ha combinado su amor por las mascotas y su pasión por la escritura para crear su propio negocio de escritura independiente, especializándose en el nicho de las mascotas.


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